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Dalton Public Schools Working to Increase Extracurricular Opportunities for Students

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When I was in school, I was heavily involved in athletics. For me, personally, I can confidently say that I would not be where I am today without the investment of good coaches and teachers who believed in me from a young age. It is those early experiences that have stayed with me throughout my career, and it is the reason that I continue to wholeheartedly believe in the importance of extracurricular opportunities for all of our students.

Countless research studies have shown the value of extracurricular opportunities for students in school. Extracurricular activities can be sports, but they can also include things like theater/drama, chorus and band, robotics, clubs, and more. On average, students who participate in extracurricular activities make higher grades in their classes, feel more connected and engaged in school, score higher on standardized tests, and attend school more regularly. These students also report higher levels of self-confidence and demonstrate increased leadership skills. They are also less likely to have disciplinary or behavioral problems.

What these studies show is that when students are engaged in activities outside the classroom, they benefit academically and emotionally. While I love sports, nothing is more important to me than the academic achievement and emotional health of our students. Both of these areas were heavily impacted by the pandemic, and we continue to see those ramifications this year with our students. It is my belief that increasing the after-school engagement of our students will lead to increased success in all areas of their lives.

These beliefs are not just my own, but they are shared by the district leadership team including the members of the Dalton Board of Education. This year, we added an initiative to Goal One of the five-year Strategic Plan to build relationships with students through increased participation in extra- and co-curricular activities across the district. In order to accomplish this goal, we plan to increase the number of activities offered at all grade levels, ensure our leaders of extracurricular activities are held to the highest standards and increase the number of students participating in all of our activities.

To further progress on this goal, this year we established the “Dalton Cats” sports program. This program envisions students in kindergarten through eighth grade playing competitive sports that they can continue playing into high school. The first team created in the Dalton Cats program was a wrestling team open to students in kindergarten through eighth grade. Forty-three students participated during the first year of the team's existence. These students were able to attend practices with the team two days a week and went on to compete against other teams in the region.

The Dalton Cats program quickly expanded to include baseball, softball, basketball, and football teams. Beginning in spring 2023, there will be a competitive cheerleading team added to the group. The goal is to sustainably expand the program to include teams reflecting all of the district's current varsity sports. That way students begin their extracurricular involvement at a young age, which hopefully can be fostered and continued throughout the rest of their school careers.

There is no doubt that everyone in our district is focused on student academic achievement. Improving access for all students to enjoy a variety of sports, fine arts, and special interest clubs and organizations is also an important priority for our district. A student who engages in an extracurricular activity of their choosing will be more likely to do better academically, socially, and emotionally.
 

Cuando estaba en la escuela, estaba muy involucrado en el atletismo. Para mí, personalmente, puedo decir con confianza que no estaría donde estoy hoy sin la inversión de buenos entrenadores y maestros que creyeron en mí desde una edad temprana. Son esas primeras experiencias las que se han quedado conmigo a lo largo de mi carrera, y es la razón por la que sigo creyendo de todo corazón en la importancia de las oportunidades extracurriculares para todos nuestros estudiantes.

Innumerables estudios de investigación han demostrado el valor de las oportunidades extracurriculares para los estudiantes en la escuela. Las actividades extracurriculares pueden ser deportes, pero también pueden incluir cosas como teatro/drama, coro y banda, robótica, clubes y más. En promedio, los estudiantes que participan en actividades extracurriculares obtienen calificaciones más altas en sus clases, se sienten más conectados y comprometidos con la escuela, obtienen puntajes más altos en las pruebas estandarizadas y asisten a la escuela con más regularidad. Estos estudiantes también informan niveles más altos de confianza en sí mismos y demuestran mayores habilidades de liderazgo. También es menos probable que tengan problemas disciplinarios o de conducta.

Lo que muestran estos estudios es que cuando los estudiantes participan en actividades fuera del aula, se benefician académica y emocionalmente. Mientras amo los deportes, nada es más importante para mí que el rendimiento académico y la salud emocional de nuestros estudiantes. Ambas áreas se vieron muy afectadas por la pandemia y seguimos viendo esas ramificaciones este año con nuestros estudiantes. Creo que aumentar la participación de nuestros estudiantes después de la escuela conducirá a un mayor éxito en todas las áreas de sus vidas.

Estas creencias no son solo mías, sino que las comparte el equipo de liderazgo del distrito, incluidos los miembros de la Junta de Educación de Dalton. Este año, agregamos una iniciativa a la Meta Uno del Plan Estratégico de cinco años para construir relaciones con los estudiantes a través de una mayor participación en actividades extracurriculares y cocurriculares en todo el distrito. Para lograr este objetivo, planeamos aumentar la cantidad de actividades que se ofrecen en todos los niveles de grado, garantizar que nuestros líderes de actividades extracurriculares cumplan con los más altos estándares y aumentar la cantidad de estudiantes que participan en todas nuestras actividades.

Para seguir avanzando en esta meta, este año establecimos el programa deportivo “Dalton Cats”. Este programa prevé que los estudiantes de kinder a octavo grado practiquen deportes competitivos que puedan seguir practicando hasta la escuela secundaria. El primer equipo creado en el programa Dalton Cats fue un equipo de lucha abierto a estudiantes desde kinder hasta octavo grado. Cuarenta y tres estudiantes participaron durante el primer año de existencia del equipo. Estos estudiantes pudieron asistir a las prácticas con el equipo dos días a la semana y luego compitieron contra otros equipos de la región.

El programa Dalton Cats se expandió rápidamente para incluir equipos de béisbol, softbol, baloncesto y fútbol americano. A partir de la primavera de 2023, se agregará al grupo un equipo competitivo de porristas. El objetivo es expandir de manera sostenible el programa para incluir equipos que reflejen todos los deportes de primer equipo actuales del distrito. De esa manera, los estudiantes comienzan su participación extracurricular a una edad temprana, que con suerte se puede fomentar y continuar durante el resto de sus carreras escolares.

No hay duda de que todos en nuestro distrito se enfocan en el rendimiento académico de los estudiantes. Mejorar el acceso para que todos los estudiantes disfruten de una variedad de deportes, bellas artes y clubes y organizaciones de interés especial también es una prioridad importante para nuestro distrito. Un estudiante que participa en una actividad extracurricular de su elección tendrá más probabilidades de mejorar académica, social y emocionalmente.